Un reciente estudio descubre que el plástico también emite potentes gases de efecto invernadero

Investigadores de la Universidad de Hawái han descubierto otra buena razón para redoblar los esfuerzos mundiales contra la contaminación por plásticos. Según su estudio, los plásticos se descomponen, emiten metano y etileno, dos potentes gases de efecto invernadero, y la tasa de emisión aumenta con el tiempo. Las emisiones ocurren cuando los materiales plásticos están expuestos a la radiación solar ambiental.

En la investigación se probó policarbonato, acrílico, polipropileno, tereftalato de polietileno, poliestireno, polietileno de alta densidad y polietileno de baja densidad, materiales utilizados en envases de alimentos, textiles, materiales de construcción y diversos artículos de plástico. “El polietileno de baja densidad emite estos gases cuando es incubado en el aire a velocidades aproximadamente 2 y 76 veces más altas que cuando se incuba en agua, en el caso del metano y el etileno, respectivamente“, dice el estudio.

El etileno es ampliamente utilizado en la industria química y su producción global, más de 150 millones de toneladas en 2016, supera a la de cualquier otro compuesto orgánico. Gran parte de esta producción se destina al polietileno, utilizado en bolsas de compras, es el polímero sintético más producido y descartado a nivel mundial y, de los compuestos estudiados, es el emisor más prolífico de metano y etileno.

El polietileno, como otros plásticos, no es inerte y se sabe que libera aditivos y otros productos de degradación en el medio ambiente a lo largo de su vida útil“, dice el estudio de Hawai. “Por ejemplo, el aditivo bisfenol-A utilizado en la fabricación de muchos productos plásticos se lixivia mientras el plástico envejece y gases de hidrocarburos se producen durante la descomposición a alta temperatura (> 202 ° C)”, indica el texto.

Nuestros resultados muestran que los plásticos representan una fuente hasta ahora no reconocida de gases traza relevantes para el clima que se espera aumente a medida que se produce y acumula más plástico en el medio ambiente“, concluye el texto.

Los hallazgos del estudio servirán para la reflexión de las cientos de personas que se espera asistan a la Cumbre Global de Acción Climática, del 12 al 14 de septiembre, en San Francisco, Estados Unidos.

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